Здание в целом и отдельные его элементы, подвергающиеся воздействию различных нагрузок, должны обладать:
прочностью, которая определяется способностью здания и его элементов не разрушаться от действия нагрузок;
устойчивостью, обусловленной способностью здания сопротивляться опрокидыванию при действии горизонтальных нагрузок;
пространственной жесткостью, характеризующейся способностью здания и его элементов сохранять первоначальную форму при действии приложенных сил.
Общая устойчивость и пространственная жесткость здания зависят от взаимного сочетания и расположения конструктивных элементов, прочности узлов соединений и т.д
В зданиях с несущими стенами пространственная жесткость обеспечивается:
внутренними поперечными стенами, в том числе и стенами лестничных клеток, соединяющимися с продольными наружными стенами;
междуэтажными перекрытиями, связывающими стены и расчленяющими их по высоте на ярусы.
В каркасных зданиях пространственная жесткость обеспечивается:
совместной работой колонн, ригелей и перекрытий, образующих геометрически неизменяемую систему;
устройством между стойками каркаса специальных стенок жесткости;
стенами лестничных клеток, лифтовых шахт;
укладкой в перекрытии настилов-распорок;
надежными соединениями узлов.

Указанные конструктивные решения дают лишь общие конструктивные представления о мерах по обеспечению пространственной жесткости здания.